地球最古老的生物-它们才是地球的原住民,一直活到现在

  • 发布:2021年11月17日
  • 最后一次修改:2021年12月02日

世界上仍然还存在的最古老生物。地球已经经历过5次生物大灭绝,每一次灭绝都灭绝了70%以上的生物,严重的时候灭绝了90%以上。最严重的是第3次,90%以上的生物都没有了。灭绝生物的代表就是恐龙,恐龙灭绝的原因至今没有定论,估计是一个小行星撞击地球造成的,究竟是不是只有恐龙自己知道了?

恐龙骨架

目前对于生物灭绝的原因,主要都是从客观因素进行推定的。生物也有可能从主观因素造成的-沉沦,行为沉沦会引发物种的自杀,内部之间的相互争斗厮杀,还有就是繁殖的困难。这些就是造成物种灭绝的原因之一,而这种主观因素造成的灭绝,就很难从考古学上发现,比如看到同一种生物的一公一母死在一起,我们会觉得它们是相亲相爱的,而很有可能是因为它的行为沉沦,相互争斗而死。

恐龙化石

虽然每次生物大灭绝,几乎所有的物种都灭绝了,但总有那么几种物种,它能够活下来。而且有的物种在经过好几次生物大灭绝,它都没有灭绝。不管是高温,还是寒冷,小行星撞地球它都不死,行为也不沉沦。几十亿年,生生不息,一直到今天。它们是地球最古老的居民,所以被叫做活化石。在它们眼里咱们都是新物种,给大家细数一下这些活化石。

第一个是鸭嘴兽

鸭嘴兽

鸭嘴兽是最特别的一种哺乳动物。它虽然是哺乳动物,但是是卵生。它在这个世界上已经没有近亲了。鸭嘴兽属的动物,只有它一种。目前发现最古老的鸭嘴兽的化石是在澳大利亚的白垩纪得底层中发现的。

鸭嘴兽骨架

也就是说,鸭嘴兽是和恐龙生活在一个时代的,推断它可能两亿年前就已经出现了。

恐龙时代

鸭嘴兽属于濒危物种中的极危物种,马上就要灭绝了。这个动物在18世纪刚一发现的时候,英国的生物学家以为这是一个恶作剧。看到鸭嘴兽的标本,以为是谁恶作剧缝的这么一个东西,结果发现真的有这种生物。鸭嘴兽的寿命,野生的平均在11年左右,而人工饲养最长的达到17年。它们平时主要生活在水里,以一些小鱼小虾贝壳类的东西为食。它最长的闭气时间40秒。它在水里找食物的时候,不靠视觉,不靠听觉,不靠嗅觉,不靠味觉,甚至不靠触觉。它靠电磁感应,跟海豚一样。哺乳动物里边有电磁感应能力的只有它和海豚。鸭嘴兽也是为数不多的有毒的哺乳动物。

鸭嘴兽的后脚有毒

它的后脚上面长着一根刺,这个刺在它发情期的时候就有毒。而且毒性非常的强,扎到猫猫狗狗一下就死了。扎到人的话,虽然不会立刻死亡,但是会疼好几个月。目前已知有毒的哺乳动物,还包括沟齿鼩和臭鼬。

沟齿鼩

沟齿鼩长得像老鼠,但其实不是老鼠,跟老鼠一点关系都没有,是两个完全不同的物种,眼睛非常小,是瞎的,主要靠鼻子搜索食物的,而且个头比老鼠要大一些,一般体长30cm,唾液中含有神经毒素,可以麻痹猎物。沟齿鼩目前只有加勒比海的大安地斯群岛上有,属于濒危物种。但其实它在这个岛上是无敌的,没有天敌,所以它不会防守。后来人到这个岛上之后,就把猫、鸟带上去,就成为它的天敌了。但是它从来没有防守嘛,所以谁抓它都一抓一个准,不会逃跑。只有它想抓别人的时候,想攻击别人的时候,它才会咬,它从来没有想过别人会咬它。其实这个反映出一种没有天敌的物种的灭绝方式。我们人类也有可能是类似这种方式灭绝,我们从来没有过天敌,所以也不知道该防守什么样的天敌,什么样的东西针对我们,从来没见过。所以一旦出现,我们就完了。

臭鼬

臭鼬主要生活在北美的一种动物,会放很臭很臭的气味,就是屁。它的这个气味,不仅是奇臭无比,而且具有神经毒素,可以麻痹对手神经,短时间的失明或者休克。

下一个活化石喙头蜥

喙头蜥

这是一种非常古老的蜥蜴。目前仅在新西兰发现过。它虽然叫蜥蜴,但是和目前地球上所有其他的蜥蜴不是同一个种,它是一个单独的种,而且是非常古老的物种。它的骨骼也好,内脏也好,都保留了非常古老的状态,没有进化过。

喙头蜥化石

这种蜥蜴是非常明显的两性异形生物。什么叫两性异形?就是不通过生殖器就能够判别雄性雌性的。如,公鸡母鸡。人也是两性异形生物,男性和女性一眼就能区分开来,男人有胡子,男人有喉结,大部分情况是这样的,这就属于两性异形。非两性异形生物,比如老虎、狗,公母差不多。这种蜥蜴雄性体长可达60cm,而雌性最大也没有雄性的一半大。同一种生物为什么两性会产生如此大的差别?原因有很多种,但是最主要的一个原因就是异性选择/性择。什么意思?就是如果女孩子都喜欢长脸的男人,长脸的男人就有更多的获得配偶的机会,就可能生出更多长脸的孩子,所以长脸就会成为一种主流。而瓜子或者其他脸型就会越来越少,甚至灭绝。

喙头蜥化石

目前推测这种喙头蜥最早出现在2.2亿年前,也就是说它和恐龙的祖先,最早一批恐龙是同时出现的,但是恐龙灭绝了,它还在。而且这个家伙在两亿多年的时间里,完全没有发生变化,保留着最原始的状态。喙头蜥两个眼睛可以单独动,像变色龙一样,而且每个眼睛里面都有两个视网膜,一个专门用于白天,一个专门用于晚上。所以它在白天晚上视力都非常的好。喙头蜥还有一个非常特别的地方,它有真的第三只眼。

喙头蜥的第三只眼睛

一些非证实的研究说可能所有动物都有第三只眼睛,但是我们都已经退化了,不能用了。喙头蜥的第三只眼是仍然可以用的。它的眼睛里有视网膜可以感光,而且这个眼睛有神经连到大脑,会向大脑传输信息。究竟它用这只眼看什么,目前还不知道。

新西兰蜥蜴的记载

那么关于新西兰蜥蜴的记载,最早可以追溯到18世纪,1769年的时候,英国的库克船长第一次登陆新西兰。也就是说新西兰以外的人,第一次到新西兰这个岛上的时候,发现了毛利人,就是他们的土著。

毛利人

这个毛利人就跟库克船长说了他们的传说,说这个新西兰的岛上原先有一种大型的蜥蜴,体长2.5米以上,长得跟人似的,生活在地下,而且他是袭击人,吃人。库克船长一听就特别感兴趣,于是就在岛上找,找了很久也没找到,就把这事记下来了。后来过了80年左右,德国的一个著名的动植物学家叫恩斯特。

德国著名的动植物学家:恩斯特

恩斯特听说这事,马上悬赏,到这个岛上去找这种大蜥蜴,但是找了很多年也没找到,最后就找到了这个喙头蜥。后来把这个喙头蜥拿回来,研究了一下,发现确实和那个毛利人描述完全没有关系。但是它有一点和人很像,也是大概在15到20岁的时候,达到性成熟,寿命可达60年到100年,基本上跟人类的生命周期差不多。

下一个活化石叫矛尾鱼/拉蒂迈鱼

矛尾鱼/拉蒂迈鱼

拉蒂迈是发现这种鱼的人的名字,是南非博物馆的一个工作人员。

拉蒂迈

这种鱼原以为在几千万年前就已经灭绝了,结果在1938年的时候,南非的渔民在西印度洋上打鱼的时候,打上了一堆鱼中,其中就有一只这个鱼。但是当时渔民不认识,这个拉蒂迈在为博物馆收集标本的时候,在鱼市上发现了这个鱼,她对鱼非常的了解,但是这个鱼她没见过,她觉得这个鱼肯定是一个什么新的品种或者特别的东西。马上去找人把它做成了标本,然后联系了英国。

拉蒂迈在为博物馆收集标本的时候,在鱼市上发现了矛尾鱼/拉蒂迈鱼

那个时候没有网络,也没有很便利的交通工具。英国的专家过了一年才来到南非。看到这个鱼的标本就惊叹了,就说这绝对两亿年前的物种。

英国的专家研究矛尾鱼/拉蒂迈鱼

因为这个鱼跟古时候长得一模一样。其实现在已知这个鱼最早可能生活在四亿年前。四亿年到现在它都没变,比如有8个鳍,现在的鱼没有那么多,他全身都是鳍。

矛尾鱼/拉蒂迈鱼

还有就是个头非常大,体长可达2米,体重一百多公斤,比人还大。全身的骨头都非常的软,但是外面有厚厚的鳞,特别的硬,像盔甲一样。其实有个事挺奇怪的,所有海里的奇奇怪怪的东西都知道味道,人都吃过,都被日本的生物学家吃过,日本的生物学家管这个叫做味觉实验。海里只要打上来奇怪的东西,他们都尝一尝,告诉你它什么味。这个鱼日本的生物学家也吃了,说是味如嚼蜡,说它那个卵特别的腥臭,吃了就想吐。

矛尾鱼/拉蒂迈鱼

这个鱼通常是生活在深海之中的,但是它和大部分深海鱼有一个不同的地方,它的视力非常好。深海特别黑,什么都看不见,所以眼睛基本上都退化了。而且还发现这个鱼和现在大部分鱼不一样的特点,是它怎么都能游,它平时在水里也不像正常鱼一样游,有时候是竖起来的,像死掉一样,有时候翻过来也能游。咱们平常的鱼就只能正着游,肚子必须在下面。其实它在海里是没有天敌的,发现这个鱼至少能活100年,究竟能活多久都不知道。

下一个活化石是鲎

鲎

它和地球的生物长得都不太一样。但是和远古的三叶虫长得几乎一模一样,尤其它的幼虫就是三叶虫。

鲎的幼虫是三叶虫

只是三叶虫很早以前就已经灭绝了,它活下来,它和大部分远古生物一样都有厚厚的盔甲,样子非常恐怖,但对人无害。古人有人吃它,有书里记载说味道鲜美之类的。它主要吃一些贝壳、小鱼、小虾。它也是两性异形生物。雌性的鲎特别大,雄性的鲎特别小。

鲎

目前已经知道这家伙4.5亿年前就已经出现在地球上了,而且就长这个样子。那个化石里就好像是我们刚刚镶进去的一样。

鲎的化石

那个时候还没有陆地上的生物,连植物都没有,都生活在海里,而且4.5亿年前正好是第一次生物大灭绝的时候。如果它是在第一次生物大灭绝之前出现的,说明它完整经过了所有生物大灭绝仍然还活着。第一次生物大灭绝的原因至今不明,怀疑的是因为冰河期造成的大灭绝。冰河期持续了足足十万年以上。但是很遗憾的是它顶不住这第六次生物大灭绝了。它就要灭绝了,属于濒危物种,主要原因是人类的迫害。它的血液是蓝色的,地球大部分生物的血液都是红色的,因为地球是个铁球,主要成分是铁,血液中含铁,所以呈红色。但是鲎血液里没有铁,全是铜离子。其实它的血液在自己身体里的时候是透明的,流出来的时候,遇到氧气,氧化后变成了蓝色。

采集鲎的血液

在古人吃它的时候,还不知道它的血液很有用。但是现在发现它的血液不得了。研究发现,鲎是没有免疫系统的。在这个满是细菌的地球上没有免疫系统能活下来,本身是一个非常不可思议的事情,后来知道了它的血液不一样。

采集鲎的血液

它的血可以困住细菌,困住病毒,困住毒素。任何对身体有害的东西,都能困住,相当于一种万能疫苗了。

鲎的血液可以困住病毒,困住毒素

这是人类最想得到的东西,而且发现这个血液可以用来发现癌症的病变,所以这个血就值钱了。人们就开始大量的捕杀它,抽它的血。最开始鲎很多,所以也没觉得抽一些能怎么样,后来发现数量有点少了,不能这么抽了,大概抽30%还能活下来,于是都抽30%。结果过了20年,鲎的数量急速减少,才知道抽了30%的血,是能活,但是它就不能够繁衍了。

鲎的血液是蓝色的

鲎的血液最贵一升能卖到1.5万美金,所以也被称作为“液体黄金”。近几年研究,正准备把它制成治疗艾滋病的药物。鲎还有一个特别有意思的地方,它是一夫一妻制,而且一旦结成夫妻,两个鲎就粘在一起了。雄性,就永远贴着雌性。两个人不管到哪儿都在一起。

鲎一夫一妻制

最后一个地球上最古老也是最普遍存在的活化石-蓝藻

蓝藻

蓝藻是一种非常古老的细菌。和另一种古老的细菌是近亲,就是大肠杆菌。蓝藻生存范围非常广,只要是有水的地方,基本上都发现过蓝藻,像江河湖海就不用说了,冰山之上,温泉里边都有蓝藻。它能承受非常高的温度。蓝藻是单细胞的原核生物,用肉眼是看不见,但是我们见过,就是那种特别脏的湖,湖上有一层绿色的膜,那就是蓝藻。

蓝藻

目前在22亿年前的化石里面发现蓝藻的化石,所以它已经在地球上至少活了22亿年.现在认为蓝藻很有可能是地球上最早获得“光合作用”并产生氧气的生物。所以没有它的话,也就不会有我们现在这个地球,也不会有我们这些高等生物。光合作用现在大部分植物都有了,所以很普遍很常见。原则上如果人类具备了光合作用,人就不用吃饭了,饿了就喝点水,晒晒太阳就饱了。

人晒太阳

所以现在很多大型机构都在研究人工光合作用,而且利用这种人工光合作用,还能够生产石油的替代品。最新的研究,光线对于人类和对于植物来说意义是完全不一样的,光线对于我们就感觉亮,颜色温暖之类的,但是植物看到的光是光子

光子

叶绿体会抓住光子,抓住之后,把它转化成能量,而转化的过程是在微观世界里完成的,属于量子力学的范畴。蓝藻是最早使用量子力学的生物。而且事实上现在地球大部分的氧气,也都不是通过植物产生的,而是通过蓝藻,所以植物少一些,可能并不会直接影响地球大气成分,但是蓝藻如果没有了,所有的需要氧气的生物都可能会灭绝。活化石听这个名字感觉非常少见,但其实并不少见。植物里面的活化石特别多,非常常见的植物活化石-银杏。

植物界的活化石:银杏

在2.7亿年前的化石里边就有银杏化石,跟现在银杏树长得一模一样。

银杏化石

2.7亿年都没变过。

银杏化石

这种植物特别多,多少亿年都没变。也就是说几亿年前的地球,跟现在可能没太大变化,可能就动物换了。

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